vendredi 1 septembre 2017

Lacs de Prals

Très belle balade au départ de la Madone de Fenestre, en plein coeur du massif du Mercantour. Pas de grosse difficulté à noter. Il est possible d'agrémenter cette randonnée avec un petit sommet herbeux situé juste au dessus des lacs en passant par le Pas du Neiglier. Ce sentier nécessite tout de même une grand prudence, surtout sur les pentes herbeuses qui sont très raides mais cela donne accès à un très beau point de vue sur les lacs.

Les Lacs de Prals vus d'au-dessus


Accès : St Martin Vésubie > La Madone de Feneste.

Départ : Parking situé juste avant la traversée du pont qui mène au refuge de la Madone de Fenestre.

Itinéraire :
 => Parking (1837m, 11h)
 => Lacs de Prals (2315m, 12h40 à 13h45)
 => Sommet herbeux (2550m, 14h45 à 15h)
 => Lacs de Prals (2315m, 15h45 à 16h15)
 => Parking (1837m, 17h20)

1h45 d'ascension et 1h de descente pour un dénivelé de 500m.
+ 1h45 et 300m de dénivelé pour l'ascension du mont herbeux

Rejoindre la vacherie de la Madone et continuer sur le sentier jusqu'à la balise 359 pour prendre la direction de la Baisse des 5 Lacs. Quelques dizaines de mètres plus loin, à la balise 367, choisir le sentier de droite qui remonte dans le Vallon du Ponset. D'abord assez raide, il s'assagit au fur et à mesure que l'on sort de la forêt pour rejoindre tranquillement la Baisse des 5 Lacs. Les lacs sont situés quelques dizaines de mètres de denivelé plus bas.

Pour l'ascension du sommet herbeux, suivre le chemin qui mène au lac le plus à gauche. Au bout du lac, des sentiers remontent vers l'Est une pente qui bascule sur un petit vallon. Un sentier rocailleux, pas toujours bien visible mais très bien marqué par de nombreux cairns permet d'arriver jusqu'au Pas du Neiglier. Arrivé au pas, monter alors sur la gauche en suivant les cairns et la ligne de crêtes pour arriver au sommet. Prudence sur cette partie, notamment lors de la descente qui peut se révéler impressionnante.

Retour par l'itinéraire de l'aller.

Une marmotte à la Baisse des Cinq Lacs

Les Lacs de Prals vus de la Baisse des Cinq Lacs

A droite, le sommet herbeux dont l'ascension se fait depuis le pas du Neiglier

Lac de Prals

Bouquetins au pas du Neiglier

Les Lacs de Prals

Le sympathique vallon de la Madone de Fenestre

La Madone de Fenestre

mercredi 30 août 2017

Baisse du Basto et Pas de la Fous

Une longue randonnée au départ de la vallée des Merveilles avec une arrivée à Casterino. Si les ascensions des Baisses de Valmasque et du Basto ne sont pas un soucis, celle du Pas de la Fous est nettement plus compliquée, le sens de l'orientation est mis à l'épreuve lors de la montée dans le vallon du même nom. Une bonne visibilité (ou une bonne boussole) sera d'une grande aide. Attention également à la très raide descente de la Baisse du Basto. La récompense est à la hauteur des efforts fournis : des chamois et des bouquetins à profusion dans ce lieu à l'écart des foules de la vallée des Merveilles.

Le Lac Noir vu de la Baisse de Valmasque

Départ : Refuge des Merveilles

Itinéraire :
 => Refuge des Merveilles (2111m, 7h55)
 => Baisse de Valmasque (2549m, 9h50)
 => Baisse du Basto (2693m, 11h25)
 => Refuge de Nice (2232m, 13h25 à 14h05)
 => Pas de la Fous (2828m, 16h55)
 => Refuge de Valmasque (2233m, 18h10)
 => Casterino (1544m, 20h45)

22km, 12h de marche avec 3 ascensions pour 1350m D+ et 1900m D-.
Ce temps ne comprend pas la durée entre Casterino et le Lac des Mesches.

Depuis le refuge, prendre la direction de la baisse de Valmasque. Suivre le GR qui remonte tranquillement la vallée des Merveilles. Après avoir passé un petit lac, le sentier devient plus raide jusqu'à atteindre la baisse.

Descendre jusqu'à la balise 95 et prendre la direction de la baisse du Basto, toujours en suivant le GR. L'ascension se déroule sans difficulté, même si un petit coup de collier est nécessaire pour atteindre la baisse. La descente de l'autre côté dans un grand pierrier est plutôt bien marquée mais elle est raide et nécessite de l'attention. Ce passage ne dure pas très longtemps et aboutit à un bon sentier qui mène jusqu'au Lac Niré, puis au refuge de Nice.

Pour l'ascension du Pas de la Fous, il faut revenir sur ses pas depuis le refuge et trouver la balise 418 (juste avant le pont). De là, une sente peu marquée entame la montée dans le vallon de la Fous en longeant le torrent sur sa rive droite. La sente devient un sentier bien visible au fur et à mesure que l'on monte dans le vallon. Des cairns et des marques de peinture blanches permettent de suivre le sentier sans mal. Au plan 2232 (sur la carte IGN), le sentier bifurque sur la gauche et remonte raidement dans un pierrier. Le marque du sentier est toujours aussi visible et précieux. Les traces de peinture blanche disparaissent alors que l'on atteint un replat. Trouver alors les cairns partant en direction de l'est, descendant légèrement pour franchir le lit d'un torrent temporaire et remontant jusqu'au Pas de la Fous.

De là, le chemin, marqué de cairns et de traits de peinture rouge descend jusqu'au Lac Noir pour trouver un bon sentier de randonnée bien balisé. La suite pour rejoindre le refuge de Valmasque puis Casterino n'est plus qu'une formalité même si la fin est un peu longue après une telle marche. Pour rejoindre le parking du Lac des Mesches, le stop marche plutôt bien :).

Vue sur le Mon Bégo au départ de la balade

Dans le Mercantour, les bouquetins prennent la pose

Les chamois aussi...

Petit lac après la Baisse du Basto

A l'entrée du vallon de la Fous, un petit chamois tète sa maman

Un petit chamois avec sa maman

Les chamois sont nombreux dans le vallon de la Fous

Le Pas de la Fous, dans le creux sur la gauche.

Bouquetin au Pas de la Fous

Vue sur les lacs du vallon de Valmasque lors de la descente du Pas de la Fous

Le Lac Vert. On aperçoit le refuge sur la rive au fond du lac.

Un chamois juste après le refuge de Valmasque

Et un jeune bouquetin en train de brouter quelques dizaines de mètres plus loin

mardi 29 août 2017

Vallée des Merveilles

Ascension au refuge des Merveilles pour y passer la nuit avec visite guidée des mystérieuses gravures de la vallée du même nom. Aucune difficulté à signaler aussi bien pour atteindre le refuge que pour suivre la visite guidée.

Lac Saorgine, juste avant d'arrive au refuge des Meveilles

Accès : Tende > St Dalmat de Tende > Lac des Mesches

Départ : Plusieurs petits parking au Lac des Mesches

Itinéraire :
 => Lac des Mesches (1386m, 9h50)
 => Refuge des Merveilles (2111m, 12h05)

2h30 d'ascension pour un dénivelé de 725m.
Compter 3 heures pour la visite guidée des gravures.

Depuis le parking remonter les lacets de la route. Une piste carrossable démarre après le dernier lacet. La suivre pour atteindre le gite, traverser le pont pour arriver sur la rive droite du torrent et prendre la piste qui remonte le Vallon de la Minière. Arrivé à la balise 89, on a le choix entre continuer la piste et emprunter le sentier. En tant que randonneur, il est évidemment plus intéressant de passer par le sentier. Les deux finissent par se rejoindre alors que l'on atteint le Lac Saorgine, le refuge des Merveilles se trouvant quelques hectomètres plus loin.

Pour les visites guidées, il faut s'enregistrer sur une feuille d'inscription en choisissant l'heure de visite, sachant que le nombre de personnes est limité à 15 maximum. Si le nombre est dépassé, un autre guide forme un second groupe. Le coût est de 14 euros pour un adulte.

La visite est un cheminement à travers la vallée des Merveilles, avec des passage hors des sentiers autorisés pour le public. On comprend que des zones soient "fermées" au public, il y a parfois des gravures de partout et il faut faire extrêmement attention à ne pas marcher dessus. La visite guidée est un vrai plus car les gravures sont assez peu visibles au premier abord et leur signification est loin d'être évidente sans quelques explications. D'ailleurs, de nombreuses questions restent aujourd'hui sans réponse, même pour les archéologues qui étudient le site. Les explications du guide restent vraiment intéressantes. La visite s'achève par un retour au refuge des Merveilles.

Après, il est parfaitement possible de revenir au lac des Mesches à pied dans la même journée en probablement moins de deux heures, donc largement faisable en choisissant la visite de 11h ou celle de 14h. Pour ma part, le plan est de rejoindre le vallon de Valmasque le lendemain, donc nuit au refuge.

Gravures

Gravures

Le Lac Long Supérieur avec le refuge des Merveilles

Mont Bégo

Petit tour vers le Lac du Trem après la visite guidée, en attendant la soupe au refuge

lundi 28 août 2017

Vallon de Fontanalba

Petite balade dans un sympathique vallon au fin fond du Mercantour. Une balade sans difficulté qui permet d'accéder au Lac Vert (ou ce qu'il en reste) et d'admirer quelques unes des fameuses gravures dessinées par nos ancêtres il y a quelques milliers d'années.

Lac Vert

Accès :
 Tende > St Dalmat de Tende > Casterino

Départ : Casterino, devant le parc aventure

Itinéraire :
 => Parking (1544m, 17h05)
 => Lac Vert (2140m, 18h25)
 => Gias des Pasteurs (2210m, 18h50 à 19h40)
 => Parking (1544m, 21h05)

2h d'ascension et 1h30 de descente pour un dénivelé de 670m.
Auquel on peut ajouter le temps de la balade sur la voie sacrée.

Traverser le parc aventure pour suivre la piste carrossable qui remonte jusqu'à une habitation (balise 390). Prendre le chemin de gauche qui passe devant le refuge de Fontanalba et arrive à une intersection (balise 388) où l'on choisit soit la direction du Lac Vert, soit celle des Lacs Jumeaux. Pour ma part, j'ai choisi le Lac Vert que l'on atteint rapidement. On entre alors dans un vallon qui arrive jusqu'au Lacs Jumeaux. Petit tour sur la voie sacrée puis retour direct à la balise 388. Le reste du chemin est celui de l'aller.

Le niveau du Lac Vert est vraiment bas

Un charmant vallon après le Lac Vert

Un des Lacs Jumeaux

Vue sur la cabane d'où partent les visites guidées des gravures

Les gravures de la Voie Sacrée

Le soleil se couche

Retour à Casterino à la nuit. Pas très grave, le chemin est large et visible

samedi 26 août 2017

Lac de Puy Vachier

Une boucle qui mène à un lac auquel on peut facilement accéder en utilisant le téléphérique. L'intérêt de la balade est la marche près des superbes glaciers de la Meije. L'ascension par le bois des Fréaux n'apporte pas grand chose. Il est sans doute mieux de monter par le chemin direct et redescendre par les vallons de la Meije.

Lac de Puy Vachier

Accès : Grenoble > Vizille > Bourg d'Oisans > La Grave

Départ : Dans le village de la Grave, prendre la route qui descend en direction du camping. Traverser le pont et continuer jusqu'au petit parking situé juste avant le pont suivant.

Itinéraire :
 => Parking (1442m, 11h45)
 => Bois des Fréaux (1370m, 12h10)
 => Lac de Puy Vachier (2380m, 14h25)
 => Gare de Peyrou d'Amont (2414m, 15h20)
 => Parking (1442m, 16h40)

Boucle de 5 heures pour un dénivelé de 970 mètres.

Suivre la route qui descend aux Fréaux jusqu'à la côte 1370. De là, un panneau indique la direction du refuge Evariste Chancel. Suivre le chemin qui remonte à travers la forêt. On about à la Pierre Farabo où l'on rejoint un sentier qui remonte jusqu'au lac.

Pour le retour, prendre la direction du téléphérique et de la gare de Peyrou d'Amont. Juste avant la gare, prendre le chemin qui descend. Un panneau plus loin propose de descendre par les vallons plutôt que de passer directement. Choisir ce chemin, il offre de très beaux points de vue sur le glacier. Il descend jusqu'à traverser un pont et revient au parking de départ.

Lac de Puy Vachier

Le village de la Grave au fond du vallon

La gare de Peyrou d'Amont

La Meije et ses majestueux glaciers

La Meije encore

La Meije toujours
La Grave

samedi 19 août 2017

Croix du Carrelet

Une boucle qui offre de remarquables points de vue sur les massifs des Grandes Rousses, des Ecrins et du Taillefer. Une ascension forestière suivie d'une descente en alpage. Pas de difficulté notable.

En vue de la Croix du Carrelet

Accès : Grenoble > Vizille > Livet et Gavet > La Paute > Villard Reymond.

Départ : Parking à l'entrée du village.

Itinéraire :
 => Parking (1616m, 15h30)
 => Les Maisons du Loup (1791m, 16h)
 => Croix du Carrelet (2059m, 16h40)
 => Clot de la Sellet (2058m, 17h25)
 => Combe Coudaye (1787m, 18h)
 => Parking (1616m, 18h25)

Boucle de 3 heures pour un dénivelé de 500m.

Du parking, remonter le village et prendre la route qui part sur la droite. Arriver au niveau du monument aux morts pour entamer l'ascension du sentier forestier qui démarre juste après le monument. Le chemin se dégage alors que l'on arrive en vue de la croix. Pour le retour, suivre la ligne de crêtes en direction du Clot de la Selle. Arrivé à la côte 2112, suivre le chemin qui descend dans l'alpage jusqu'au Clot de la Selle où l'on prend la direction de Villard Reymond.

Vallon du Grand Renaud avec le sommet du même nom sur la gauche

En face, les Deux Alpes avec le glacier du Mont de Lans au fond

Belle vue sur Villard Reymond sur la ligne de crêtes

vendredi 14 juillet 2017

Grand Brisou

Une boucle forestière avec de très beaux points de vue sur plusieurs sommets majeurs du Vercors (Mont Aiguille, Grand Veymont). Un minimum de prudence est requis lorsque l'on chemine sur la ligne de crêtes. La partie entre le Grand Brisou et le Col de l'Allimas est partiellement hors sentier sur des traces peu marquées.

Très belle vue sur le Mont Aiguille depuis la ligne de crêtes du Grand Brisou

Accès : Grenoble > Monestier de Clermont > Gresse en Vercors

Départ : Le champ de l'Herse, tout au bout de Gresse en Vercors, au pied des pistes de ski

Itinéraire :
 => Le Champ de l'Herse (1248m, 11h55)
 => Baraque du Veymont (1540m, 12h40)
 => Crête du Brisou (1678m, 13h35)
 => Grand Brisou (1674m, 14h)
 => Col de l'Allimas (1352m, 14h40)
 => Le Champ de l'Herse (1248m, 15h35)

Boucle de 4 heures pour un dénivelé de 426m.

Depuis le parking, suivre la direction de la Baraque du Veymont : une piste carrossable que l'on quitte rapidement pour grimper sur un sentier forestier menant à cette baraque, puis au petit col à la côte 1735. De là, un sentier très bien tracé chemine sur les crêtes jusqu'à la Crête du Brisou, au sommet du téléski des Alleyrons. Prudence sur ce sentier. Poursuivre dans la même direction, franchir la clôture pour continuer sur une trace qui aboutit en haut de la crête du Grand Brisou.

Depuis le sommet, suivre le chemin qui descend direction NE vers le col de l'Allimas. Ce sentier est parfois très peu marqué, il faut donc de l'attention pour le suivre. Arrivé dans la forêt sur une piste forestière, on trouve un panneau réserve de chasse. Ne pas descendre la piste mais la remonter un peu et la traverser pour trouver une sente qui descend le long de cette réserve et aboutit au col de l'Allimas.

Suivre la route sur quelques dizaines de mètres en direction de Gresse en Vercors pour trouver un sentier partant sur la gauche, passer Combe Rouge en poursuivant sur le même chemin et trouver une piste carrossable que l'on emprunte en partant sur la gauche. Peu avant le départ du téléski des Alleyrons, trouver un chemin qui descend puis remonte pour finir sur le sentier menant au parking du Champ de l'Herse.

Les falaises du Vercors du sommet de Pierre Blanche jusqu'au Deux Soeurs, au fond dans les nuages

Le Grand Veymont est sous les nuages

Mont Aiguille

Sur la ligne de crêtes du Grand Brisou

Sommet de Pierre Blanche et Roche Rousse

Belle vue depuis la prairie au sommet du téléski